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10 juin 2010 4 10 /06 /juin /2010 12:04

Segolene-Royal.jpgEvoquant la traite négrière, la présidente de la région Poitou-Charentes a cité en exemple sur sa page Facebook un personnage historique n'ayant jamais existé ailleurs que sur l'encyclopédie en ligne.

C'était le 10 mai dernier. A l'occasion de la journée nationale des mémoires de la traite, de l'esclavage et de leurs abolitions, Ségolène Royal vante les mérites, sur sa page Facebook, d'un «dissident» local du capitalisme négrier, dont elle a entendu parler par son entourage. «Louis-Robert de l'Astran, humaniste et savant naturaliste mais également fils d'un armateur rochelais qui s'adonnait à la traite, refusa que les bateaux qu'il héritait de son père continent de servir un trafic qu'il réprouvait». La citation est rapidement reprise sur plusieurs blogs et sites, dont lepost.fr.

Problème : un historien-bibliothécaire rochelais qui s'est intéressé au personnage après avoir été interrogé à ce sujet par un étudiant, dément que le sieur de L'Astran ait jamais existé. «Je n'ai jamais vu ce nom-là. On ne peut vérifier aucun des détails qui sont donnés. Il ne figure sur aucun registre de l'époque pas plus que le nom du bateau de son père qui était armateur», explique Jean-Louis Mahé.

Un historien bordelais, spécialiste de l'esclavage, confirme. «On ne retrouve sa trace dans aucune archive. Il est le fruit de l'imagination de quelqu'un qui s'est peut-être inspiré d'histoires réelles de fils de négriers», affirme Jacques de Cauna, membre du centre international de recherche sur l'esclavage.

 

«L'histoire était belle»

Devant la montée de la polémique, une conseillère de Ségolène Royal s'accuse rapidement de la bourde. «J'avoue être l'auteure de la référence à Léon-Robert de L'Astran, opposant à l'esclavagisme dont on aurait aimé qu'il existât, tant l'histoire était belle», reconnaît Sophie Bouchet-Petersen dans un communiqué. La cofondatrice de l'association de Ségolène Royal Désirs d'avenir affirme être «l'introductrice en 2009 dans la sphère de Ségolène Royal de cette histoire locale», dont elle aurait par ailleurs trouvé des traces sur d'autres sites comme communes-francaises.com ou la-rochelle.org. Mardi matin, l'erreur n'avait pas été corrigée sur la page Facebook de Ségolène Royal.

Les recherches de Jean-Louis Mahé lui permettent bientôt de retrouver la trace de l'auteur de l'article sur Léon-Robert de L'Astran dans Wikipédia. Joint par Sud-Ouest, qui a révélé l'affaire lundi, celui-ci dément qu'il s'agisse d'un canular ou d'une gaffe. «Il s'accroche même à l'idée que son personnage a bel et bien existé, même s'il ne figure dans aucun acte administratif ni registre. Un vague livre sur La Rochelle au XVIIIe, sans qu'il puisse donner ni l'auteur ni l'éditeur, l'aurait mis sur la piste du bonhomme dont il raconte dans le détail la vie et l'œuvre, fournissant même de lui deux portraits peints, l'un enfant, l'autre adulte», écrit le quotidien régional. L'article wiki sur Louis-Robert de l'Astran a toutefois été effacé depuis.

Wikipédia est un site participatif autorisant les internautes à créer et rédiger librement et anonymement des articles de type encyclopédique, et à compléter des textes existant déjà. Le site invite les auteurs à s'appuyer sur des sources fiables et à les citer, mais sans obligation, partant du principe que si un contributeur se trompe, il sera rapidement corrigé par un autre internaute.

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Published by Seth koko France - dans Vu dans la presse
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